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MEDIO AMBIENTE

Nace el primer quebrantahuesos en Picos de Europa en setenta años

Los padres del recién nacido polluelo son dos ejemplares adultos, llamados 'Deva' y 'Casanova', que forman pareja desde 2014.

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Quebrantahuesos. Foto: J.M. Pérez de Ayala/Fototeca CENEAM
Servimedia / ICAL | 17/03/2020 - 17:26h.

El Parque Nacional de los Picos de Europa acaba de albergar el nacimiento de su primer quebrantahuesos ('Gypaetus barbatus') desde la extinción de esta especie en su territorio hace aproximadamente setenta años.

Así lo han constatado los técnicos de la Fundación para la Conservación del Quebrantahuesos (FCQ) y la guardería del parque nacional, que llevan semanas haciendo un seguimiento del proceso reproductivo. La especie estaba extinguida desde 1956, según informó este martes el Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico.

Los padres del recién nacido polluelo son dos ejemplares adultos, llamados 'Deva' y 'Casanova', que forman pareja desde 2014. 'Deva' es una hembra de 10 años, de origen pirenaico, reintroducida como pollo en el parque en 2010 en el marco del proyecto de recuperación del quebrantahuesos, y 'Casanova' es un macho de al menos 13 años que llegó desde los Pirineos y se estableció en Picos de Europa en 2013.

La pareja llevaba 51 días incubando en el interior del nido que previamente habían habilitado, en una grieta del macizo central de los Picos de Europa, en concreto en territorio asturiano. La confirmación de este nacimiento en ese parque nacional, a 400 kilómetros de los Pirineos, supone un paso muy importante para la supervivencia a largo plazo de la especie en España.

El pasado otoño, el personal de la FCQ pudo observar en estos dos ejemplares adultos significativos comportamientos pre-reproductores: defensa del territorio, interacciones intraespecíficas, cópulas reiteradas y aportes de material de construcción del nido (fundamentalmente lana) en varias oquedades.

En enero y en estrecha colaboración con guardas del Parque Nacional, constataron cómo la pareja se había instalado definitivamente en una oquedad. Poco después se produjo la puesta del huevo y los adultos comenzaron a incubar por relevos, de forma que cuando uno de los dos incubaba, el otro disponía de tiempo para su alimentación y descanso. Ahora, a mediados de este mes de marzo, se ha comprobado el nacimiento gracias a un cambio en el comportamiento de los padres, que, entre otras cosas, ya realizan las primeras cebas de su cría.

Una pareja primeriza

Teniendo en cuenta que el éxito reproductor de los quebrantahuesos suele ser bajo, sobre todo en parejas primerizas como ésta, el equipo de la FCQ y el personal técnico y de guardería del Parque Nacional de los Picos de Europa van a mantener un seguimiento pormenorizado de la evolución de todo el proceso. En el mejor de los escenarios, la fase de cría del nuevo pollo en el nido se prolongará al menos hasta junio, cuando estará preparado para volar. Se sumaría así a los 24 quebrantahuesos de origen pirenaico que, gracias al proyecto de reintroducción, ya viven en libertad en la Cordillera Cantábrica.

El quebrantahuesos se encuentra en el nivel más alto de protección en la UE y en España, donde está declarado como 'especie en peligro de extinción'. Durante el último siglo, las poblaciones de quebrantahuesos en toda Eurasia han sufrido un proceso de regresión que ha conducido a su declive y extinción en la mayoría de las áreas donde estaban presentes. De hecho, la población pirenaica, de la que proceden los ejemplares reintroducidos en los Picos de Europa, es la población silvestre más importante de Europa y alberga el 85% de los quebrantahuesos que quedan en toda Europa.

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