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LEÓN ESTRENARÁ EN 2017 SU SEXTA GRAN SUPERFICIE COMERCIAL

¿Hay espacio en León para un nuevo centro comercial?

León estrenará en 2017 un nuevo centro comercial, el sexto formato de gran superficie que tendrán en la capital y alfoz. Una inversión de más de 25 millones de euros en la época de la mayor crisis económica de los tiempos recientes que es vista con aversión por el pequeño comercio y con recelo, o silencio, por sus competidores. ¿Será bueno o malo para la economía leonesa?

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Terrenos donde se ubicará el nuevo centro comercial en León, en la zona de La Granja al lado de la ronda Este.
Alba Mañanes | 03/11/2015 - 08:35h.

León estrenará próximamente un nuevo centro comercial, inicialmente anunciado para el 2016 pero ahora parece que para el 2017, que se ubicará justo enfrente del Parque de La Granja, junto a la Ronda Este, una nueva oferta de ocio y compras que se unirá a las ya existentes en la ciudad. En estos momentos, las grandes superficies que operan en la capital leonesa, o su alfoz, son cinco, Espacio León, León Plaza, E.Leclerc, Carrefour y El Corte Inglés.

Este nuevo proyecto está promovido por la empresa sevillana Bogaris anunciando formatos comerciales muy atractivos como Decathlon; su apertura puede poner en jaque al comercio tradicional leonés, muy afectado ya por la gran oferta de este tipo de establecimientos, e incluso que puede significar un prejuicio económico a las grandes superficies que ya están asentadas, porque ¿hay espacio en León para un nuevo centro comercial?, ¿realmente es necesaria una nueva gran superficie cuando, por ejemplo, León Plaza, no está totalmente ocupado, e incluso, ha tenido que ser 'rescatado' Caja España-Duero?

Los pequeños comerciantes lo tienen claro, en León no hay hueco para más. Desde la Asociación Leonesa de Comercio (Aleco) en la ciudad hoy existe "mucha más oferta comercial que demanda" por lo que la puesta en marcha de esta nueva gran superficie va a provocar que el mismo pastel, tenga que repartirse entre muchos más comensales.

Para el presidente de Aleco, Javier Menéndez, va a suponer un perjuicio importante para el comercio tradicional, pero también va a provocar "una guerra fratricida" entre los más grandes porque, además, las distancias entre las grandes superficies existentes y la que previsiblemente será una realidad en varios meses, "son muy pequeñas".

En opinión de Menéndez, es "extraño" que se impulse esta nueva iniciativa empresarial cuando hay un centro comercial con muy baja ocupación, en referencia a León Plaza, y que, incluso ha tenido que ser comprado, con el dinero de todos los contribuyentes, por Caja España Duero y cuando resulta "muy difícil" llenar los establecimientos comerciales ubicados en estas plataformas de lunes a jueves. Su punto fuerte, eso sí, son los fines de semana, cuando los leoneses acuden en masa, bien porque en el centro se cierra, o aprovechando que se trata de un espacio cerrado los días de invierno.

El presidente de Aleco, Javier Menéndez, alerta que el problema de León es la falta de consumo para sostener el comercio por el elevado paro y la precariedad

El presidente de Aleco considera que el verdadero problema que subyace a esto es la falta de consumo, y se pregunta cómo se puede sostener el comercio, tanto las grandes superficies como el pequeño comercio, cuando hay 40.000 personas en la ciudad que no tienen acceso al consumo porque no tienen trabajo. Además, se suma que los que sí trabajan tampoco pueden permitirse grandes lujos porque hay mucha gente que tiene empleo, sí, pero precario, temporal o parcial.

Según Menéndez el comercio tradicional leonés está "herido de muerte" y esta nueva apertura puede significar un nuevo obstáculo para la recuperación de este sector, que tanto ha sufrido la crisis, y que espera que los positivos datos macroeconómicos que hablan de recuperación se trasladen, de una vez por todas, a los ciudadanos de a pie.

En esta misma línea se pronuncia la asociación de comerciantes Centro León Gótico, cuyo presidente Juan Dopico, cree que la densidad de centros comerciales en la ciudad es "mucha" y, además, recuerda la "mala situación" de uno de las grandes superficies, León Plaza, que incluso ha sido vendida. "Ya hay suficientes centros comerciales, la oferta es más que suficiente", insiste.

Además, asegura que en León cada vez hay menos habitantes y, por el contrario, cada vez hay más centros comerciales. Algo que no se sostiene y que perjudicará, de nuevo al pequeño comercio, aunque León este sector está ya acostumbrado a pelear con los 'grandes'.

Juan Dopico (Centro León Gótico) ve el nuevo centro comercial como una nueva agresión al pequeño comercio

Ante esta masificación de centros comerciales el pequeño comercio, el más tradicional, el que de verdad da vida al centro de las ciudades es cada vez menos, más insignificante. Algo que provoca que se pierda la originalidad y esencia de muchos rincones y está igualando el paisaje urbano.

Para Dopico la singularidad del pequeño comercio es necesaria y critica que, cada vez, los comercios tradicionales están dando paso a las franquicias. "Da igual ir a Burgos, a Málaga o a Valencia, que ves en todas las ciudades las mismas tiendas", dice.

No obstante, aunque haya una nueva gran superficie, el presidente de Centro León Gótico se mantiene esperanzado con la viabilidad del comercio de siempre. "Por muchos centros comerciales que pongan ninguno va a tener una Catedral, ni un San Isidoro, ni un San Marcos".

La opinión, o silencio, de los rivales del nuevo centro comercial
Terrenos donde se ubicará el nuevo centro comercial en León, en la zona de La Granja al lado de la ronda Este.
Terrenos donde se ubicará el nuevo centro comercial en León, en la zona de La Granja al lado de la ronda Este.

No sólo el pequeño comercio tiene una opinión al respecto de la nueva apertura de una gran superficie en León, los 'grandes' que serán sus competidores directos, también tienen mucho que decir. Este periódico se ha puesto en contacto con todos los responsables de las cinco grandes superficies de León y alfoz, no obstante el Centro Comercial León Plaza y Carrefour han declinado valorar esta futura iniciativa de la competencia.

Desde el centro comercial Espacio León, con 37.000 metros cuadrados de superficie comercial, el de mayor tamaño que opera en la ciudad, consideran que las consecuencias de esta nueva apertura para la ciudad, comerciantes y otras grandes superficies, va a depender, sobre todo, de la oferta y actividades que ofrezca a los leoneses.

Así lo ha explicado su gerente, Helí de la Fuente, que ha dicho que, en estos momentos, desconoce qué tipo de oferta desarrollará el nuevo operador. "Por ejemplo, si tiene una tienda de deportes puede afectar a las tiendas de deportes que ya están asentadas en la ciudad, es muy difícil saber cómo va a afectar sin saber la marca o marcas que se van a instalar en la nueva superficie".

Espacio León y E.Leclerc creen que la oferta de grandes superficies es suficiente; El Corte Inglés lo ve de forma positiva y León Plaza y Carrefour han declinado valorar la nueva apertura

En su opinión, la ciudad tiene una amplia oferta de muchos productos, pero escasa de otros, por lo que muchos leoneses se van fuera a adquirir determinados bienes por eso la clave de este asunto se desvelará cuando se conozcan todas las tiendas que se ubicarán, si son nuevas, o si por el contrario se trata de marcas que ya venden sus productos en León

La llegada de esta nueva gran superficie puede alterar el equilibrio existente entre la oferta que ofrecen los centros comerciales y el pequeño comercio, que es suficiente, ha agregado, una relación que, en su opinión, "está muy equilibrada" y "se puede romper".

Aunque no está situado en León capital, el hipermercado E.Leclerc, ubicado en Trobajo del Camino, puede considerarse una de las grandes superficies que operan en la ciudad y su entorno. Manuel Rilo, responsable del centro, cree que la oferta que tiene León es más que suficiente.

"La gente de León somos siempre los mismos y si hay más oferta de servicio tendrá que repartirse entre los mismos clientes". Además, se pregunta "hasta qué punto tiene capacidad la ciudad para absorber toda esta oferta".

Rilo dice que todas las inversiones que se hagan son "positivas" no obstante cree que los nuevos puestos de trabajo que se creen, a su vez, destruirán otros porque esta apuesta se realiza en un sector ya muy masificado.

Para el gerente de E.Leclerc la puesta en marcha del parque comercial afectará a "todos", al pequeño comercio y a las grandes superficies porque, insiste, "los clientes son los mismos y habrá que repartirlos con más operadores".

Una opinión diferente de este asunto es la que sostiene El Corte Inglés. El responsable de comunicación de la empresa, Juan Carlos Vázquez, sostiene que la apertura de una nueva gran superficie en la ciudad de León es positiva. "La ampliación de la oferta comercial es buena para la ciudad porque genera riqueza y buena para el consumidor que tiene más opciones para elegir".

La filosofía de El Corte Inglés, asegura, es que la "competencia siempre es buena" y será después el propio mercado quien decida quien se tiene que quedar fuera, quien tiene que reinventarse o quien tiene que abandonar, explica. Además, considera que si la oferta no está en la ciudad, los leoneses se van fuera, por lo que cree que será positivo para la economía local y para generar riqueza.

Para Vázquez el pequeño comercio leonés tiene mucha experiencia compitiendo con grandes operadores, algo que continuará haciendo con este nuevo centro comercial, y explica ha sabido especializarse y competir con su singularidad y originalidad.

De momento el proyecto cuenta con las autorizaciones pertinentes para su desarrollo, la licencia de gran superficie de la Junta y la urbanística del Ayuntamiento de León, aunque sin que hayan comenzado las obras. Su necesidad, o no, e impacto en el sector comercial se podrá ver en poco tiempo. Para bien, o para mal.

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