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Los albergues y 'hostels' de León alojaron en 2019 a 50.349 peregrinos de 108 países, 3.398 menos que el año anterior

La media de edad fue de 45 años pero hubo también ocho nonagenarios y 164 octogenarios.

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Un peregrino a su paso por el Bierzo (León). César Sánchez / ICAL
Elena F. Gordón/ ICAL | 10/02/2020 - 13:26h.

El balance anual de paso de peregrinos que elabora la Asociación de Amigos del Camino de Santiago Pulchra Leonina, con datos recogidos en 14 albergues y 'hostels' de la capital y del vecino municipio de La Virgen del Camino contabilizó un total de 50.349 caminantes (un 6,3 por ciento menos que en 2018), cifra que elevan en 15.000 si se contabilizan hoteles y pensiones -de cuyos datos no disponen- y que en el cómputo de toda la provincia sitúan en hasta 95.000.

El dato refleja un descenso de 3.398 personas, que los miembros de Pulchra Leonina atribuyen tanto al auge de otros Caminos a Santiago (por la provincia leonesa pasan un total de siete rutas con destino a la capital compostelana) y al aumento en el número de usuarios de hoteles y otros alojamientos como apartamentos turísticos, según lo señaló el encargado de la redacción del balance presentado hoy, José Buzzi.

Entre la información que recogen en estos establecimientos aparece la procedencia de los alojados, llegados de 108 países. En total, los extranjeros suponen un 74,5 por ciento y por lugares de procedencia destacan Italia (5.807), Corea del Sur (4.795), Francia (4.096), Alemania (3.479), Estados Unidos (3.479), Inglaterra (1.379) y Brasil (1.211). No faltaron caminantes llegados desde Cuba (cuatro), Irán (tres) o Kazajistán (cinco).

La mayoría de los peregrinos españoles procedían de Cataluña (2.359) y Madrid (1.544), aunque proporcionalmente las comunidades autónomas que más aportaron fueron La Rioja y Navarra, con 877 y 832 personas por cada millón de habitantes, respectivamente. En ese cálculo ponderado fueron Canarias, con 131, y Andalucía, con 139. De la Comunidad de Castilla y León procedían un total de 1.163 personas.

León se mantuvo como segunda ciudad favorita para iniciar la peregrinación a Santiago -elegida por el 19,4 por ciento-, solamente por detrás de Saint Jeard Pied de Port, que acumula más de la mitad del total (57,7 por ciento). Del total 27.925 fueron hombres y 22.424 mujeres. Más de 47.000 seguían la Ruta Jacobea a pie y 3.234 lo hacían en bici; un medio que registra un descenso sostenido.

Hasta llegar a León, la mayoría recorrieron 463 kilómetros de media y los meses preferidos para peregrinar fueron, por orden descendiente, septiembre, agosto y julio. La media de edad de los caminantes fue de 45 años pero hubo también ocho nonagenarios y 164 octogenarios. También hubo 494 niños de hasta 14 años. El presidente de la Asociación, Luis Gutiérrez Perrino, señaló que en 2012, Año Jacobeo, se espera la llegada a Santiago de más de 400.000 peregrinos.

También asistieron a la presentación el subdelegado del Gobierno, Faustino Sánchez, quien comentó que "el Camino es una ruta que expresa generosidad y confraternidad y necesita que se le proteja, cuide y admire" y la concejala de Acción y Promoción Cultural, Evelia Fernández, que recordó que el Ayuntamiento ya ha licitado un Plan Especial del Camino.

En el acto, que tuvo lugar en la sede de la Diputación, ejercieron de anfitriones los diputados de Cultura y Turismo, Pablo López y Nicanor Sen, y el presidente de la institución, Eduardo Morán, quien abogó por aprovechar el Camino como "uno de los baluartes del turismo en la provincia" y recordó que León cuenta con 220 kilómetros de recorrido de esa Ruta, situándose a la cabeza de todo el país en territorio atravesado por la misma.

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