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¿Me puedo llevar un fósil a casa?

En algunas regiones españolas, recoger y guardarse un fósil puede no tener consecuencias, pero en otras puede conllevar una sanción e incluso una detención. Paleontólogos y autoridades reclaman una legislación más precisa para proteger los fósiles en España.

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César Sánchez / ICAL Posible fósil de una libélula descubierto por la Asociación Mineralógica Aragonito Azul de Bembibre.
ileon.com  | 19/08/2018 - 17:14h.

Un fósil es un resto o señal de la actividad de organismos del pasado que se conserva en rocas sedimentarias. Estos restos quedan petrificados por los minerales con los que están en contacto, por lo que las piedras sustituyen y preservan la forma externa del animal o planta original.

Así, los fósiles, considerados recursos no renovables, pueden contener vestigios de seres vertebrados como dinosaurios, animales, y homínidos, invertebrados como trilobites y amonites, e incluso plantas o bacterias. Para los peleontólogos que los estudian, estos restos tienen un valor incalculable para conocer el pasado de la vida en la Tierra.

En la península ibérica existen yacimientos muy ricos de todas las edades, solo apreciados por los científicos. "Me gustaría que la gente fuera capaz de valorar ese patrimonio paleontológico y aprender a cuidarlo para que lo disfruten las futuras generaciones", cuenta a Sinc Graciela Delvene, investigadora especializada en fósiles invertebrados del Instituto Geológico y Minero de España (IGME).

Sin embargo, la ciudadanía no está muy concienciada sobre el valor patrimonial de los fósiles. Luis Alcalá, director gerente de la Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis, trabaja con mimo para educar y mejorar la percepción de estos bienes paleontológicos.

"Lo mejor que podemos hacer es dejar los fósiles donde están, también los muy comunes. Son parte del paisaje geológico. Igual que si vamos por un pinar y vemos muchos pinos, estos forman parte del paisaje botánico", explica Alcalá a Sinc.

Cuando una persona sin conocimientos científicos coge un fósil, no puede distinguir la importancia o rareza de un ejemplar. Además, "no solo porque haya muchas muestras de un mismo tipo dejan de ser importantes", advierte Graciela Delvene.

Un paleontólogo necesita conocer el lugar exacto donde se encuentra un resto. "El fósil fuera de su estrato, de su contexto geológico, pierde mucha información. Si lo recogemos y lo echamos al bolsillo su valor disminuye muchísimo", avisa Alcalá.

Fósiles como piezas de puzle

Los fósiles son comparables con las piezas de un puzle. Llevarse un fragmento fundamental, sobre todo en el caso de los vertebrados, puede suponer no poder completar un estudio paleontológico.

Los fósiles son comparables con las piezas de un puzle. Llevarse un fragmento fundamental, puede suponer no completar un estudio paleontológico

"A lo mejor la piedra que cogemos es el hueso que falta de un esqueleto que alguien está reconstruyendo científicamente. La anécdota de llevarse el fósil y ponerlo al lado de una maceta puede dejar incompleto un hallazgo científico", aclara Alcalá.

Por otro lado, el experto reconoce que es muy común que la gente contacte con Dinópolis para preguntar por los fósiles que encuentran, ya sea portando el propio ejemplar o mandando fotografías por correo electrónico. En los últimos años reciben cada vez más consultas paleontológicas.

"No debe dar vergüenza, nosotros contemplamos asesorar a aquellos que creen encontrar algo de interés. Aunque en algunos casos los descubrimientos no tengan valor científico, nos parece una labor social y de divulgación de la paleontología que merece la pena", declara el paleontólogo.

Si el hallazgo da lugar a una publicación científica, Alcalá comenta que se suele citar a la persona que encontró el ejemplar en los agradecimientos. Gracias a la colaboración entre paleontólogos y aficionados se han realizado importantes descubrimientos, como el yacimiento de Las Hoyas.

Pero el científico insiste: "Lo mejor es que nos digan el lugar exacto, preferimos que no venga nadie con un fósil en el bolsillo". Aunque Dinópolis no denuncia a las personas que recogen fósiles y buscan asesoramiento, estas pueden meterse en problemas con la Guardia Civil y los servicios provinciales.

Las leyes que protegen a los fósiles

Para recoger fósiles en España es necesaria una autorización. Pero la legislación nacional da lugar a ambigüedad y no regula la recolección no científica de fósiles. Las comunidades autónomas han desarrollado sus propias normas, por eso las diferentes regiones cuentan con una protección distinta de los fósiles.

A escala nacional, los fósiles están regulados por la Ley 16/1985 del Patrimonio Histórico Español (LPHE) y por la Ley 33/2015 que actualiza la ley del 2007 del Patrimonio Natural y de la Biodiversidad.

La ambigüedad de la ley nacional ha hecho proliferar un mercado negro internacional, con bienes de incierta procedencia

El problema en la LPHE es que no se contempla la diferencia entre paleontología (estudio de fósiles de organismos que han habitado la Tierra) y la arqueología (estudio de las civilizaciones humanas antiguas). "La diferencia entre bien paleontológico y bien arqueológico, entre esqueleto de dinosaurio y punta de flecha romana, no ha sido bien definida por el legislador y por ende tampoco su regulación jurídica ni protección", explican fuentes de la Jefatura del Seprona de la Guardia Civil.

"La inclusión de un bien como el paleontológico en el contexto de una ley centrada en la protección de los bienes creados por el hombre resulta, como afirma parte de la doctrina, bastante paradójica. Podría llegar a entenderse que la LPHE no ampara a todos los fósiles, sino solo a los que coinciden con la presencia del hombre", añaden. Según el Seprona, "en la práctica, hay una subordinación de la entera actividad paleontológica en la disciplina arqueológica".

Como consecuencia, la protección de una obra pictórica, por ejemplo, está mucho más clara desde el punto de vista jurídico que la protección de los fósiles. Esto se refleja en la proliferación de un mercado negro internacional, con bienes de incierta procedencia.

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