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CIENCIA

El movimiento antivacunas puede poner en peligro a la Sociedad con el Covid-19

Los grupos contra la vacunación en las redes sociales son más agresivos con sus bulos que los defensores de la medicina profiláctica que salva vidas, según un nuevo estudio que ha examinado las interacciones de casi cien millones de personas en sus páginas. Los autores alertan del peligro que esto supone contra el nuevo coronavirus y que podría causar decenas de miles de muertes.

Vacunas vacunación virus coronavirus covid-19
La aplicación de una vacuna es sencilla e inofensiva. Foto: Pixabay.
María G. Dionis | 14/05/2020 - 21:30h.

Un equipo liderado por la Universidad George Washington (EE UU) ha mapeado la opinión sobre las vacunas que casi 100 millones de personas han expresado a través de Facebook. Según los resultados, que se publican en la revista Nature, el movimiento antivacunas es minoritario numéricamente, pero realiza un mayor número de interacciones.

El objetivo de la investigación era analizar cómo la desconfianza en la inmunización puede evolucionar en las comunidades virtuales. Para ello, el estudio examinó las páginas en esta red social porque, "a diferencia de Twitter, en la que se centran muchos académicos por sus datos de libre acceso, en Facebook las comunidades se desarrollan, nutren narrativas en profundidad e intercambian ideas y material sin ninguna limitación de longitud", expresa a la Agencia SINC Neil Johnson, investigador de la universidad estadounidense y uno de los autores del trabajo.

Durante el trabajo se recopilaron los grupos de Facebook que hablaban sobre vacunas en todos los idiomas y países y los clasificaron como indecisos, pro y antivacunación.

"Luego analizamos los clúster a los que estas páginas se conectaban, es decir, las interacciones y enlaces que se hacían a nivel de toda la página. No miramos información individual", recalca Johnson.

"Cuando surja una vacuna para la Covid-19, existe el peligro de que no haya suficientes personas que quieran vacunarse y no haya inmunidad de grupo"

El tamaño de cada clúster estaba determinado por el número de fans de una página en particular. Los resultados mostraron que las páginas antivacunas son una minoría, pero están posicionadas en el centro de la red, lo que significa que tienen muchas interacciones y están muy relacionados con los grupos con opiniones neutrales. Por el contrario, los grupos a favor de la inmunización aparecieron en la periferia del mapa.

Según los autores, esto indica que los grupos en contra de las vacunas pueden llegar más fácilmente a los grupos neutrales e influir en su opinión. Además, a partir de este marco teórico, reprodujeron el crecimiento de este movimiento y predijeron que podría ser la visión dominante en apenas una década.

Representación gráfica de las interacciones de los grupos de Facebook estudiados: en rojo los antivacunas (que se comportan tal cual fueran como un virus), en azul a favor y en verde los indecisos. / Johnson et al.

En este sentido, el investigador alerta de que "cuando surja una vacuna para la Covid-19, existe el peligro de que no haya suficientes personas que quieran vacunarse y no se logre la inmunidad de grupo", lo que podría impedir el fin de la pandemia.

De hecho, una encuesta realizada en Francia el pasado marzo ya detectó que hasta un 26% de los encuestados era reticente a aceptar la hipotética vacuna para la enfermedad Covid-19.

Además, el estudio mostró que estos mismos grupos también discuten la desconfianza en el cambio climático o tratamientos para otras enfermedades, como el cáncer. "Es un riesgo para el apoyo público de la ciencia", concluye Johnson.

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Más información:
Neil F. Johnson, Nicolas Velásquez , Nicholas Johnson Restrepo , Rhys Leahy , Nicholas Gabriel, Sara El Oud , Minzhang Zheng , Pedro Manrique, Stefan Wuchty & Yonatan Lupu. 'The online competition between pro- and anti-vaccination views”. Revista 'Nature' (13 de mayo de 2020).
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