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CIENCIA

La transmisión de coronavirus de menores de edad a adultos con los que conviven es baja

El Vall d'Hebron ha hecho un estudio a partir de 163 pacientes pediátricos, todos los que tuvieron un diagnóstico confirmado de Covid-19 durante el confinamiento.

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Informes de Unicef instan a reactivar la educación y recuerdan que no se puede eliminar todo riesgo. / Adobe Stock
ileon.com  | 31/08/2020 - 19:20h.

Vall d'Hebron ha presentado este lunes los resultados del estudio epidemiológico 'Papel de los niños y las niñas en la transmisión intrafamiliar del SARS-CoV-2 (COPEDI-CAT)' que tiene por objetivo estudiar la secuencia de contagios entre los menores de 18 años con Covid-19 y los adultos con quienes conviven. Solo un 3,4% de los pacientes pediátricos con diagnóstico confirmado de coronavirus en Cataluña entre el 1 de marzo y el 31 de mayo (en pleno confinamiento) fueron los transmisores del SARS-CoV-2 al resto de los miembros de su núcleo familiar.

El estudio de contactos se ha podido completar en un total de 89 de las 163 familias potencialmente candidatas. En un total de 36 familias (40,4%) no se ha podido definir el patrón de transmisión. En 50 de las familias en las cuales varios miembros sufrieron la Covid-19, se ha identificado otro miembro de la familia o de fuera con PCR positiva que claramente tenía síntomas o había sido diagnosticado antes o al mismo tiempo que el menor de edad, y que sería el transmisor (un 56,2%). Este estudio se ha llevado a cabo gracias a la colaboración de la Secretaría de Salut Pública de Cataluña y la Sociedad Catalana de Pediatría.

La consellera de Salud, Alba Vergés, ha puesto en valor la importancia de este trabajo, porque forma parte del proceso de construcción de evidencias científicas de esta epidemia inicialmente desconocida en todas partes. "Nos sirve para aumentar conocimiento, para tomar decisiones más seguras, para tener respuestas más moduladas, para reforzar la prevención", ha dicho Vergés antes de lanzar un nuevo mensaje a la ciudadanía a 14 días del inicio del curso escolar: "Mañana empieza un mes de retorno. Este año no hay la normalidad tal y como la habíamos conocido, pero sí tiene que haber retorno –a la escuela, al trabajo-. Hay que seguir bajando la incidencia en la comunidad, y tenemos dos semanas clave para bajar el ritmo, para reducir la interacción, para cortar cadenas de transmisión posibles. Aquello que hagamos hoy nos ayudará mucho en 15 días y el esfuerzo vale la pena", ha enfatizado la consellera. En esta línea, el secretario de Salut Pública y director del Institut Català de la Salut (ICS), Josep Maria Argimon, ha destacado que "nosotros basamos nuestras decisiones de salud pública en ciencia y evidencia, y este estudio que presentamos nos da información muy valiosa para tomar decisiones".

"Los resultados del estudio realizado del 1 de marzo al 31 de mayo nos confirman que los niños han sufrido la enfermedad con cuadros inespecíficos y poco graves y que son menos transmisores del SARS-CoV-2 que los adultos en el entorno familiar, un ámbito de mucha proximidad y donde es difícil mantener las medidas de seguridad", apunta Pere Soler, jefe de la Unidad de Patología Infecciosa e Inmunodeficiencias de Pediatría de Vall d'Hebron. "En una segunda fase estamos realizando un estudio prospectivo, conjuntamente con los pediatras de Atención Primaria, en el que ya hay incluidos 357 pacientes pediátricos diagnosticados de Covid-19 del 1 de junio al 26 de agosto y más de mil contactos intrafamiliares, con el objetivo de analizar la secuencia de contagios de los casos diagnosticados después del confinamiento", añade Pere Soler.

Solo 31 de los 163 pacientes pediátricos con Covid-19 incluidos en el estudio requirieron hospitalización (un 19%). El 81% (132 pacientes) presentaron cuadros clínicos inespecíficos y poco graves que no hicieron necesario el ingreso. Y de las 89 familias en las que se pudo completar el estudio de contactos, un 21,4% de los menores de edad (19) fueron asintomáticos. Los síntomas más frecuentes de la Covid-19 en niños son la fiebre (59,6%) y la tos (49,4%), seguidas de fatiga (40,5%) y dificultad respiratoria (31,5%). "Los menores de edad no acostumbran a hacer cuadros graves de Covid-19, confirma el estudio, que detecta como grupos de riesgo de la enfermedad aquellos pacientes pediátricos que sufren cardiopatías congénitas y neumopatías graves, excluyendo el asma", expone Antoni Soriano, de la Unidad de Patología Infecciosa e Inmunodeficiencias de Pediatría. "Además, a lo largo de los meses se ha demostrado un descenso progresivo de los ingresos hospitalarios por la Covid-19 que han pasado de casi el 30% en el mes de marzo al 0,3% desde el inicio de agosto, aún con el aumento de nuevos casos de infección por SARS-CoV-2 a causa de una mayor realización de PCR", añade Antoni Soriano.

Un porcentaje muy significativo de menores de edad infectados por SARS-CoV-2 se sitúan en una franja de edad a partir de los 12 años, con 42 casos entre 12 y 16 años y otros 42 casos entre 16 y 18 años. Unos treinta pacientes pediátricos tenían entre 6 y 12 años en el momento de sufrir la Covid-19, 19 entre 3 y 6 años y 30 entre cero y tres años. Sin embargo, el grueso de los menores de edad que requirieron ingreso hospitalario se concentran en la franja de menores de tres años (un 33%, diez de un total de 31 de todas las edades que han requerido hospitalización). "A los bebés y los niños de muy corta edad se los considera clásicamente pacientes de mayor riesgo desde un primer momento, al ser más vulnerables, y este grupo presentaba un mayor porcentaje de cardiopatías congénitas y neumopatías graves", contextualiza el Dr. Pere Soler. Por territorios, la mayoría de los casos de menores de edad infectados por el SARS-CoV-2 se registraron en las regiones sanitarias de Barcelona, con un total de 92, y Girona (48 casos).

Más pacientes pediátricos con Covid-19 después del confinamiento

El número de pacientes menores de 18 años con un diagnóstico confirmado de Covid-19 ha aumentado de forma exponencial en Cataluña después del confinamiento. Si del 1 de marzo al 31 de mayo los pacientes pediátricos con Covid-19 en la comunidad catalana fueron 163, solo en el mes de junio se registraron 250 casos, en julio 2.602 y, del 1 al 23 de agosto, 2.419 casos, según los datos de pacientes pediátricos con Covid-19 facilitadas por AQuAS de las cuales parte el estudio prospectivo, que tiene por objetivo estudiar la transmisión comunitaria después del confinamiento.

Hay que destacar que muchos de estos casos son asintomáticos o presentan síntomas leves. "Durante estos meses se han realizado muchas más pruebas PCR, mientras que en el confinamiento las pruebas se realizaron solo a los niños con síntomas importantes y a los hospitalizados. Ahora la capacidad para hacer PCR es más alta y se detectan más casos de Covid-19, tanto pediátricos como en adultos, aunque la libre circulación de menores de edad pueda también haberse traducido en más contagios", señala Magda Campins, jefa del Servicio de Medicina Preventiva y Epidemiología de Vall d'Hebron.

"Este estudio ha sido una oportunidad para ampliar la información sobre el SARS-CoV-2 en el ámbito de la población pediátrica, escasa desde el punto de vista microbiológico", expone Juliana Esperalba, del Servicio de Microbiología de Vall d'Hebron, quien, con Andrés Antón, lidera la realización de estudios serológicos y pruebas PCR del estudio.

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