SALUD PÚBLICA

Cumplir con las recomendaciones de la OMS evitaría 114.000 muertes en Europa

Una actualización del ranking de ciudades realizado por el Instituto de Salud Global de Barcelona muestra que cumplir con las nuevas directrices de contaminación del aire salvaría hasta 58.000 muertes adicionales por PM2.5 y 56.000 por NO2, en comparación con las recomendaciones antiguas.

Calentamiento Global
El calentamiento global incrementará los brotes infecciosos. // Pixabay.
Agencia SINC | 13/11/2021 - 20:00h.

Una evaluación del impacto en la salud liderada por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) ha concluido que las ciudades europeas podrían evitar 114.000 muertes prematuras más cada año si cumplieran las nuevas recomendaciones de calidad del aire presentadas por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en septiembre de 2021, en comparación con las directrices anteriores.

Estas estimaciones son la actualización de un estudio publicado originalmente en enero de 2021 en The Lancet Planetary Health, que mostraba cómo las ciudades europeas podrían evitar hasta 51.000 muertes prematuras cada año cumpliendo con las por entonces vigentes recomendaciones de calidad del aire de la OMS, publicadas en 2005.

Tras la publicación de las nuevas advertencias, el equipo de investigación ha realizado una nueva evaluación de la carga de mortalidad atribuible a las partículas finas (PM2,5) y al dióxido de nitrógeno (NO2) en las mismas 1.000 ciudades europeas incluidas en el estudio original.

Cumplir las nuevas directrices de calidad del aire se traduciría en un aumento del 113 % en el número de muertes que podrían evitarse en las ciudades europeas en comparación con los niveles de referencia anteriores

Los resultados se han publicado en The Lancet Planetary Health, mientras que los datos específicos de cada ciudad se han publicado en la web del ranking ISGlobal de ciudades. Las nuevas cifras muestran que cumplir las nuevas directrices de calidad del aire para las PM2,5 se traduciría en un aumento del 113 % en el número de muertes que podrían evitarse en las ciudades europeas en comparación con los niveles de referencia anteriores.

Mientras que el cumplimiento de la anterior recomendación sobre las PM2,5 en todas las ciudades estudiadas podría salvar hasta 51.213 vidas al año, la consecución de la nueva recomendación tiene el potencial de evitar 109.188 muertes prematuras anuales.

En cuanto al NO2, alcanzar los niveles recomendados por las nuevas directrices podría evitar hasta 57.030 muertes prematuras, 56.130 más que las 900 muertes evitables estimadas para los antiguos niveles recomendados de NO2. Alcanzar los niveles más bajos de PM2,5 y NO2 observados en cualquier ciudad podría evitar 125.000 y 79.000 muertes prematuras anuales respectivamente.

“Aunque no existe un umbral de exposición seguro por debajo del cual la contaminación atmosférica pase a ser inocua, estos nuevos resultados muestran cómo las nuevas recomendaciones globales de la OMS sobre la calidad del aire ofrecen un marco mucho mejor para proteger la salud humana y evitar un gran número de muertes”, afirma la investigadora de ISGlobal Sasha Khomenko, primera autora del estudio.

Si los nuevos datos ponen de manifiesto que el número de muertes evitables es mucho mayor si se adoptan como objetivos los nuevos niveles de referencia de la OMS, este efecto se observa de forma mucho más notable en el caso del NO2.

Sasha Khomenko: "Aunque no existe un umbral de exposición seguro por debajo del cual la contaminación atmosférica pase a ser inocua, estos nuevos resultados muestran cómo las nuevas recomendaciones globales ofrecen un marco mucho mejor para proteger la salud humana y evitar un gran número de muertes"

Así, entre las ciudades con mayor mortalidad atribuible a este contaminante, Madrid pasaría de evitar 206 muertes anuales en caso de alcanzar las recomendaciones de la OMS antiguas a evitar 1.966 si consiguiera la nueva meta. Amberes pasaría de las 22 muertes evitables a 254; Turín de 34 a 562; París de 185 a 2.135; Milán de 103 a 1.864 y Barcelona de 82 a 1.554.

Casi el 100 % de la población por encima de los niveles recomendados

Un dato que muestra el recorrido que tienen por delante las ciudades europeas para conseguir un aire limpio es el porcentaje de población que vive en áreas que no cumplen con las directrices marcadas por la OMS.

Si anteriormente este porcentaje ascendía al 84 % en el caso de PM2,5 y al 9 % en el caso de NO2, con las nuevas recomendaciones de la OMS estas cifras ascienden hasta el 99,8 % y el 99, 7 %, de la población que vive en ciudades, respectivamente. Cabe matizar, no obstante, que el estudio se basó en datos de contaminación del aire relativos al año 2015.

“Dado que los niveles actuales de contaminación atmosférica en las ciudades europeas ponen en juego más de 100.000 vidas cada año, la UE debería adaptar su legislación a las recomendaciones de la OMS”, afirma Mark Nieuwenhuijsen, autor principal del estudio y director de la Iniciativa de Planificación Urbana, Medio Ambiente y Salud de ISGlobal.

"A su vez, los gobiernos locales, regionales y nacionales deberían establecer como prioridad la reducción de la contaminación atmosférica. Necesitamos urgentemente reducir el uso de combustibles fósiles, eliminar los coches privados y añadir más espacios verdes en nuestras ciudades. Esto no sólo reducirá la contaminación atmosférica, sino que también contribuirá a la acción climática, que es una de nuestras mayores prioridades para la humanidad", añade.

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