HISTORIA

Las Cavenes: la gran mina romana de oro de Salamanca en la Sierra de Francia

No toda la minería del oro romana estaba en Las Médulas del Bierzo. Los expertos han ido descubriendo cómo de norte a sur del oeste de la península ibérica se abrieron centenares de explotaciones auríferas, una de ellas en el municipio salmantino de El Cábaco, que cuenta hasta con Centro de Interpretación. Así avanza ahora mismo la investigación del CSIC sobre la extracción del preciado metal por parte del Imperio Romano en una zona mucho más amplia de lo que se creía.

El Cábaco Centro de Interpretación de la Minería Romana del Oro en Las Cávenes Salamanca
Una recreación de las minas de Las Cávenes en El Cábaco (Salamanca).
ileon.com  | 18/07/2021 - 19:00h.

Cavenes, como semicuevas, como córcovas, como hendiduras en la tierra. Un nombre que es muy propio del idioma leonés para definir los restos que dejaron los romanos con su técnica para extraer el oro de... lo que hoy es el municipio de El Cábaco en Salamanca. Sí una gran mina en Lusitania mucho más desconocida que la astur de Las Médulas, que se lleva todo el mérito de todas las que hay en la provincia de León (y son unas cuantas) por ser Patrimonio de la Humanidad. Y también el mérito de las que hay en la Región Leonesa, que son más de las que se pensaban.

Más famosa, sí, la enorme explotación del Bierzo; pero no menos importantes Las Cávenes; que incluso cuentan también con un Centro de Interpretación de la Minería del Oro Romano. Se explotaron entre mediados del siglo I y finales del siglo II después de Cristo y fueron declaradas Bien de Interés Cultural por la Junta de Castilla y León en 2002.

Según el blog Viator Imperi, "las Cávenes son desmontes mineros producidos por la explotación del oro, dando formas peculiares a la naturaleza de la mano del hombre, como se puede observar también en la vecina explotación de Las Médulas. A diferencia de esa zona, donde los romanos utilizaron el sistema de explotación ruina montium, en Las Cavenes el sistema utilizado fue el de 'surcos convergentes', que consistía en el lavado sistemático del oro".

Más o menos un sistema similar, pero distinto, que también se usaba en otras de las minas de la Región Leonesa: lo que se utilizaba por la técnica minera romana aurífera en Hispania principalmente era era agua, lanzada desde las zonas más elevadas de la Sierra de Francia para crear balsas y, con una serie de canales, ir arrastrando el conglomerado a través de surcos excavados para depositar el oro en un canal de lavado denominado agoga. En Las Cávenes los canales, depósitos o los frentes de extracción se encuentran en un excelente estado de conservación y por eso es una visita obligada, además de la de Las Médulas.

Mucha más minería aurífera

Los arqueólogos e investigadores del CSIC han avanzado mucho en el estudio de la minería aurífera en la Hispania conquistada por los romanos. Y han descubierto que no sólo habia las enormes explotaciones del Bierzo y Maragatería en León, junto a las asturianas, gallegas, y del norte de Zamoran, sino que había muchísimas más en el oeste peninsular debido a su geología más antigua que el resto.

Así, la arqueología, gracias a los avances en detección de estructuras mediante LIDAR y satélistes nos encontramos con las megaobras hidráulicas de León con más de 1.200 kilómetros de canales, o la gran cantidad de explotaciones del noroeste peninsular, o las de Pino de Oro en Zamora, las portuguesas y extremeñas y, últimamente, en Salamanca.

El CSIC, tras las huellas de la minería del oro en Salamanca

El estudio de la minería del oro de la época romana nos permite aprender sobre los cambios sociales y territoriales que se sucedieron en las zonas rurales del Imperio Romano. Transformaciones en el paisaje, los usos del suelo y la vegetación son algunos de los resultados que ya están obteniendo los investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) como fruto de su trabajo dentro del proyecto AVRARIA (léase 'auraria'), financiado por la Comunidad de Madrid.

Al igual que en excavaciones anteriores que el equipo de Brais Xosé Currás, científico del CSIC en el Instituto de Historia e investigador principal del proyecto, ha llevado a cabo en las explotaciones mineras de O Courel (Lugo) y Penamacor (Portugal), el estudio de la zona minera de la Sierra de Francia (Salamanca) se centrará en la red hidráulica que abastecía las minas y tendrá por objetivo determinar el periodo durante el que permanecieron en funcionamiento y extrapolar nuevos conocimientos sobre las características sociales, territoriales y económicas de las provincias romanas.

"Los depósitos de agua empleados en las explotaciones mineras romanas a cielo abierto son verdaderos archivos que contienen una gran cantidad de información referente a la evolución del paisaje", señala Currás. En concreto, la sedimentación que se produjo dentro del vaso del depósito mientras estuvo en funcionamiento y durante buena parte del periodo que siguió a su abandono (cuando el agua todavía se seguía acumulando), contiene información paleoambiental extremadamente rica con datos de carácter edafológico, palinológico y antracológico".

"Tras el procesado de los muestreos en los depósitos de agua de las antiguas labores de oro, esperamos obtener datos sobre el modo en que el impacto de la minería afecta a cuestiones como la intensificación de la antropización derivada de un aumento de la densidad demográfica; la transformación en los usos del suelo; la apertura de zonas de cultivo y pasto; la evolución de los procesos de deforestación; la introducción de nuevas especies o la contaminación ambiental causada por metales pesados asociados con la actividad minerometalúrgica", explica el investigador principal.

Minería romana de oro en el valle del Tajo, tanto en Portugal como Extremadura. // Brais Curras
Minería romana de oro en el valle del Tajo, tanto en Portugal como Extremadura. // Brais Curras et al.

En Salamanca, las zonas de estudio donde el grupo trabajará durante la primera quincena de julio son el conocido conjunto arqueológico de Las Cavenes, en el municipio de El Cabaco, y el área minera del río Pinalejo, en El Maíllo, en los que el CSIC ya había desarrollado varios proyectos de investigación. Ambos enclaves se beneficiarán de la capacidad de las nuevas técnicas de investigación para explorar sus depósitos de agua y arrojar datos inéditos. Además, a estas localizaciones se unirá una tercera, la de Los Lindones de la Majada, en Nava de Francia, un lugar que brinda al equipo la oportunidad de investigar un conjunto de antiguas terrazas de cultivo que, sospechan, podrían datar de la época romana.

"Nuestra investigación no aborda la minería como un hecho aislado, sino que busca entender su contexto social. Queremos estudiar los modos de vida de las personas encargadas del trabajo en las minas y el análisis de los espacios de cultivo es una forma de aproximarnos a la vida cotidiana de las comunidades campesinas que habitaron la zona en época romana".

El proyecto AVRARIA

En conjunto, el proyecto AVRARIA contempla cuatro grandes líneas de actuación: la identificación y topografía de las explotaciones de oro de la Hispania romana, la cuantificación del volumen de oro extraído de las explotaciones mineras, la determinación del inicio y fin de la explotación de oro en Hispania, y, por último, el estudio del impacto medioambiental de la minería. Tras el trabajo de campo en Salamanca, los investigadores continuarán avanzando hacia estos objetivos en otras áreas mineras de España y Portugal, entre las cuales podrían encontrarse las populares Médulas o Las Omañas (León).

Además, el proyecto también abarca un estudio geoarqueológico en el que colabora Javier Fernández Lozano, profesor de la Escuela Superior y Técnica de Ingenieros de Minas de la Universidad de León, y que pretende avanzar en el conocimiento de la geología del oro y de cómo influye en las técnicas de explotación minera y en el desarrollo de las labores.

La investigación está coordinada por el grupo de Estructura Social y Territorio del Instituto de Historia del CSIC, dirigido por Javier Sánchez-Palencia, que, a lo largo de las últimas décadas, ha desarrollado una intensa actividad investigadora en el estudio y la puesta en valor de la minería romana del oro. Cuenta también con la participación de la Universidad de León, además de con el apoyo de los alcaldes de los tres municipios salmantinos implicados.

Desde el CSIC, los investigadores responsables del proyecto insisten en la necesidad de apoyar el desarrollo de los paisajes mineros antiguos como un recurso patrimonial y de mantener y potenciar la zona minera de Las Cavenes, en el Cabaco, que ya cuenta con varios itinerarios señalizados y un centro de interpretación.

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