COMERCIO: el rastro de lo nuestro

La difícil tarea de meter en la cesta de la compra legumbres leonesas en León

Las estanterías de grandes superficies se llenan de producto internacional de EEUU, México, China, Canadá o Argentina y ofrecen poco producto nacional y menos producto diferenciado de la provincia de León, que es más fácil de encontrar en el comercio local donde pequeños agricultores como 'La Cocina Vieja' de La Cepeda colocan sus legumbres cultivadas y seleccionadas, como manda la tradición.

Judión de León, Judión Origen y una nueva semilla aún sin nombre de La Cocina Vieja.
Judión de León, Judión Origen y una nueva semilla aún sin nombre de La Cocina Vieja.
Elisabet Alba | 20/11/2020 - 09:00h.

La pandemia de coronavirus ha modificado considerablemente la cesta de la compra en solo unos meses. En las visitas al supermercado no faltan mascarillas, papel higiénico y, ¡legumbres! Mientras que han corrido ríos de tinta por la obligatoriedad del uso de elementos de protección frente a la Covid-19 y las fotografías de estantes vacíos en las secciones de hogar de todos los supermercados coparon medios y redes sociales, poco se ha hablado en cambio de que las ventas de garbanzos o lentejas aumentaron durante el confinamiento un 335%. Un récord histórico, según la consultora Nielsen, y un crecimiento muy superior al 170% que tuvo el papel sanitario, por ejemplo.

Una aparente buena noticia para la provincia de León, que suma casi 5.000 hectáreas de producción de alubias (4.278), garbanzos (473) y lentejas (44), y tiene dos sellos de garantía: la Indicación Geográfica Protegida (IGP) Alubia de La Bañeza y la IGP Lenteja Pardina de Tierra de Campos, que comparte con Valladolid. Además, en el conjunto de la Región Leonesa se suman dos sellos de calidad más: la IGP Garbanzo de Fuentesaúco, en la provincia de Zamora, y la IGP Lenteja de la Armuña, de la provincia de Salamanca.

Las ventas de garbanzos o lentejas aumentaron durante el confinamiento un 335%, un crecimiento muy superior al 170% que tuvo el papel sanitario, por ejemplo

Las tierras de labor leonesas acaparan las dos terceras partes de la producción española de alubias (unas 12.000 toneladas de 18.000 al año). Además, esta leguminosa fue la artífice de que la industria alimentaria de envasado de legumbres española siguiera en León -en la actualidad con Seprolesa (La Asturiana) y Legumbres Luengo (que compró la también leonesa El Hostal) y antaño con Elosúa-.

Por tanto, León no es sólo provincia de plantación y cosecha de legumbres sino también envasadora de la mayor parte de ellas. De las propias y de las ajenas, porque en las industrias leonesas se envasan las legumbres de origen España, que en su mayor parte no se identifica de qué parte de la geografía nacional provienen, y también las alubias que llegan de Argentina, Canadá, EEUU; garbanzos de México, EEUU; y lentejas de EEUU.

Pero, ¿dónde se pueden encontrar legumbres de León en León? En pocos estantes de grandes superficies, en la mayor parte del comercio local a granel y en pequeños productores como 'La Cocina Vieja' de La Cepeda.

 

Venta de legumbres en grandes superficies de León.
Venta de legumbres en grandes superficies de León.

Grandes superficies con gran oferta internacional, pero poca local

Cuando uno hace la lista de la compra y apunta "legumbres" la tarea parece sencilla pero se complica, y casi se hace imposible, si quiere que sean de León. Las grandes superficies, con ofertas y gran variedad de marcas y precios, suelen ofrecer una amplia gama de legumbres internacionales, pero pocas locales. Dándose un 'paseo' por diferentes supermercados de la capital leonesa, ésto es lo que se puede uno encontrar.

De la decena de envases de garbanzos, lentejas y alubias que hay en Mercadona sólo el tipo de garbanzo pedrosillano es nacional, y así se destaca en su envoltorio. Se envasa en el polígono industrial de Cistierna, en Vidanes, igual que el resto de legumbres de China, México, Argentina, EEUU y Canadá que lo acompañan en las estanterías.

En Alimerka la oferta de legumbres asciende casi a una veintena de clases. Nacionales: dos tipos de alubias, marca Agropal las dos, aunque envasadas en Palencia; dos de lentejas, una de la IGP Tierra de Campos, envasadas en Valladolid, y un tipo de lentejas marca Luengo, envasadas en Riego de la Vega; y un tipo de garbanzos también de la marca Agropal y envasados en Palencia.

El resto de tipos y marcas se envasan todos en Villarejo de Órbigo, Riego de la Vega y Cistierna, pero provienen de Canadá, Argentina, México y EEUU.

¿Dónde están las legumbres de León? ¿Escondidas bajo el título 'Origen España'? "Mayoritariamente sí", según el secretario general de Asaja en León, José Antonio Turrado

La Plaza Día cuenta con cerca de una veintena de clases también. Dos son lentejas españolas, envasadas en Madrid por Luengo en el caso de la marca blanca Día y en Riego de la Vega las de la propia marca Luengo. Las alubias son todas de Argentina, envasadas en Madrid por Luengo y en Cistierna por La Asturiana. Y algo más fácil es encontrar garbanzos nacionales, con 4 clases diferentes, uno de ellos garbanzo Lechoso, marca Puñado, de La Bañeza.

En Lupa, de la decena de alubias que se pueden encontrar, tres son nacionales y dos de ellas de la provincia, las alubias blancas de El Maragato Legumbres de León que se envasan en Astorga y las de Luengo Origen de la IGP Alubia de La Bañeza. Cuatro de los seis tipos de lentejas que venden son también españolas, de la marca blanca Alteza, Luengo y Luengo Origen con IGP Lenteja Pardina Tierra de Campos. Y seis de sus ocho tipos de garbanzos son también producto nacional, dos de la marca blanca Alteza, uno garbanzo manteca de El Maragato Legumbres de León en Astorga y uno de Luengo Origen IGP Fuentesaúco envasado en Riego de la Vega.

Si quieres encontrar legumbres que sean de origen León y lo pongan así, "lo mejor es ir a una tienda tradicional, de toda la vida

Y, por último, en E.Leclerc, la mitad de las alubias que vende son españolas: una alubia riñón de origen "León-España", marca Polifer y envasada en La Bañeza; otra alubia riñón IGP de La Bañeza, marca Vegas Bañezadas y envasada en Riego de la Vega; alubia pinta origen España también de Polifer y alubia pinta de Luengo envasada en Riego de la Vega.

De las lentejas, españolas son 3 de 8: la lenteja verde de Penelas, la lenteja de categoría extra de Luengo, y lentejas de la marca blanca Ifa Eliges que se envasan en Cuenca. Menos opciones hay para elegir garbanzos españoles, con 2 de 6 clases de origen nacional, el garbanzo pedrosillano de Luengo envasado en Riego de la Vega y lechoso extra de la marca blanca Ifa Eliges envasado en Cuenca.

¿Dónde están las legumbres de León? ¿Escondidas bajo el título 'Origen España'? "Mayoritariamente sí, pero a las envasadoras no les interesa diferencialas porque no están dispuestos a pagar más por productos de calidad contrastada. Su negocio está en las grandes superficies donde se tiene más en cuenta el precio que la procedencia", explica a este medio el secretario general de Asaja en León, José Antonio Turrado.

Si quieres encontrar legumbres que sean de origen León y lo pongan así, "lo mejor es ir a una tienda tradicional, de toda la vida, y fiarte de lo que te dice el vendedor", aconseja.

 

Alubias seleccionadas a mano en La Cocina Vieja.
Alubias seleccionadas a mano en La Cocina Vieja.

Comercio local con producto también más local

Aprovechando el paseo por la capital, entramos aleatoriamente en algunos de los comercios locales que nos salían al paso.

Así dimos con Frutería La Real, en la Inmaculada, que ofrece alubias de León y garbanzos y lentejas origen España; con Frutas Sabi, en Roa de la Vega, que tiene garbanzo pedrosillano de Palencia y Zamora, lenteja pardina de León, alubias rajona, pinta redonda, de riñón y canela de León, aunque la de fabada es asturiana, y sus garbanzos 'castellanos' que los trae de Andalucía; El mercado de la fruta de Álex, de la avenida San Ignacio de Loyola, apuesta por las legumbres de la marca Polifer de La Bañeza; y con La Granja Gran Vía, en Gran Vía de San Marcos, que tiene, y en oferta, legumbres de León. Todas a granel y de la mejor calidad, apostando por la cercanía siempre que es posible.

 

Alicia García Núñez, de La Cocina Vieja.
Alicia García Núñez, de La Cocina Vieja.

Pequeños productores como La Cocina Vieja buscan su hueco en un mercado complicado

Alicia García Núñez, leonesa de cuna, decidió volver de Madrid a la localidad de Villamejil en La Cepeda hace siete años para apurar los últimos antes de la jubilación. Se dio de alta en autónomos en el sector de la agricultura y rescató de la maleza las tierras de labranza de su familia en las que comenzó a plantar, cuidar con mimo, cosechar y comercializar legumbres bajo el nombre 'La Cocina Vieja'. Como se había hecho toda la vida. Sin grandes máquinas ni químicos. Siembra y recogida a mano y abono natural de los ganaderos del pueblo.

Poco a poco fue colocando su producción en el comercio local, que vendía todo lo que le llevaba. Y así, también poco a poco, fue aumentando la superficie de tierras de labranza hasta las 10 hectáreas de tres tipos diferentes de garbanzos que trabaja en la actualidad (pico pardal, pedrosillano y castellano), 5 hectáreas de lentejas pardina y castellana (IGP) y 4 hectáreas de más de una decena de tipos de alubias (manteca que es propia de León, canela, rajona, riñón de León, morada larga, cranberry, verdina, blanca larga, tolosa roja, tolosa negra, judión de León "mucho más cremoso y de mejor calidad que el de La Granja de Segovia", roja Ibeas de un pueblo de Burgos con IGP, pinta alavesa y judión de León trepador y judión Origen, "muy grande, negro, casi como una gomilona. El primigenio, porque se supone que de él se llegó al judión blanco de León por selección").

"Podríamos tener plantada toda la provincia y venderlo todo", asegura Alicia García Núñez, de 'La Cocina Vieja' de La Cepeda

Ahora mismo, sus legumbres se pueden encontrar en muchos particulares de León y en Lulo Granel, Artesa Gourmet y lacolmenaquedicesi (Bar PicaPau), además de en Valladolid, Bilbao o Madrid.

"Podríamos tener plantada toda la provincia y venderlo todo solo en la tienda Granel Madrid. Venden todo lo que le llevamos, bien diferenciado con su cartelito de 'agricultura tradicional' y de la provincia de León", asegura.

Este año será un punto de inflexión para el negocio, que necesita una importante inversión para seguir creciendo o quedarse tal y como está. El arranque de campaña reconoce que ha sido "el mejor" que ha tenido nunca, "no sé si por el confinamiento, porque la gente ha cambiado un poco su forma de vida y cocina más en casa o también porque ha modificado su alimentación con más legumbres pero se está vendiendo muy bien". En cambio, la subida de precios a los agricultores ha sido "insignificante". Hace falta que los distribuidores y el consumidor opten por legumbres de León para dar impulso a uno de los puntales de la producción primaria en la provincia.

 

Alubias de La Cocina Vieja de León.
Alubias de La Cocina Vieja de León.
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